Peru en Ecuador naar een duurzame toekomst

19 september 2018
Laura Eliaerts & Bram Reekmans
Goed nieuws: vanaf 2022 maken de beroepsscholen in Peru en Ecuador geen deel meer uit van ons programma. We zijn ervan overtuigd dat ze tegen dan zelfstandig hun werking kunnen verderzetten. In het kader van hun weg naar financiële duurzaamheid trok een delegatie op leerreis naar onze ex-partners in Colombia. Sinds vier jaar zetten zij, na vele jaren ondersteuning door VIA Don Bosco en dankzij u, hun werking zelfstandig verder, en met succes.

Vissen naar een duurzame toekomst

“Give a man a fish, and you feed him for a day. Teach a man to fish, and you feed him for a lifetime.”

De oorsprong van dit spreekwoord is gecontesteerd, omdat het door verschillende personen of volkeren wordt geclaimd. Wat wel vaststaat, is dat deze oude wijsheid de tand des tijds heeft doorstaan.

Ondanks de licht paternalistische ondertoon, is dit adagium ook in ontwikkelingssamenwerking belangrijk. Vertaald naar onze context is het niet de bedoeling dat VIA Don Bosco de beroepsscholen in het Zuiden tot in de eeuwigheid blijft ondersteunen. Ons werk is pas volbracht wanneer we onszelf overbodig maken. Daarom is ons programma erop gericht om scholen financieel duurzaam te maken, uitgerust met de nodige competenties om een kwaliteitsvolle school te runnen.

De weg naar duurzaamheid is lang en hobbelig. De vislijn knakt al eens en sommige wateren bevatten nu eenmaal niet veel vis, oftewel geldschieters die de dagelijkse werking van de school kunnen of willen financieren. De uitdagingen voor onze scholen zijn enorm: kwaliteitsvol beroepsonderwijs vereist kostelijke infrastructuur en uitrusting van praktijkateliers; financiering van de overheid is vaak afwezig of ondermaats; en ook inschrijvingsgeld brengt geen soelaas omwille van onze kansarme doelgroep. U begrijpt het, financieel op eigen benen staan is op die manier niet evident.

Toch gaan wij samen met onze partnerscholen de uitdaging aan!


Peru en Ecuador op eigen benen

Onze partnerlanden Peru en Ecuador zijn klaar om de stap naar zelfredzaamheid te zetten. Na 2021 zullen we onze financiële relatie met hen stopzetten, vanuit de overtuiging dat ze daarna in staat zijn om zelf de scholen draaiende te houden, voor dezelfde doelgroep van kwetsbare jongeren.

Een land verlaten doen we niet zomaar. Gedurende vijf jaar bereiden we de scholen voor op een duurzame toekomst. Enerzijds versterken we hun capaciteiten om de school te beheren en kwaliteitsvol onderwijs te organiseren. Anderzijds werken we met hen rond het diversifiëren van hun inkomsten.


Colombia: een succesverhaal

Het warm water hoeven we niet uit te vinden. Het is niet voor het eerst dat VIA Don Bosco mooie resultaten boekt en een land met succes kan verlaten ten voordele van andere landen die de steun beter kunnen gebruiken. India was een mooi succesverhaal, maar dichter bij Peru en Ecuador was Colombia dat ook. Eind 2013 beëindigde VIA Don Bosco er de financiële relatie met de lokale beroepsscholen. Ze slaagden erin om hun werking verder te zetten, met vallen en opstaan weliswaar. Ze kunnen nu uitpakken met een duurzaam netwerk van beroepsscholen die jaar in jaar uit aan duizenden kwetsbare jongeren toekomstperspectief bieden.

En daar zijn ze terecht trots op!

Om van hen te leren, trokken onze partners uit Peru en Ecuador in juli op leerreis naar Colombia. André uit Ecuador legt uit waar het om draaide: “De context verschilt van land tot land, maar de missie om het op te nemen voor de meest kwetsbare jongeren is dezelfde. Duurzaam worden is een gedeelde noodzaak. Ik ben naar hier gekomen om te leren welke richting we kunnen inslaan, en welke ‘valse wegen’ we beter kunnen vermijden”.

De deelnemers bezochten de verschillende schakels in het netwerk van beroepsscholen in Colombia en namen deel aan workshops van de Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) en het VN-Ontwikkelingsprogramma (UNDP). Verschillende pistes en valkuilen op de weg naar duurzaamheid werden onder de loep genomen: financieel beheer, kostenoptimalisatie, diversifiëren van inkomsten, efficiënte coördinatie tussen actoren, sterke schoolondernemingen, verhuur van aanwezige infrastructuur en materiaal, digitalisering, allianties met overheidsinstellingen, lobbying voor overheidssteun, allianties met bedrijven, … De mogelijkheden zijn legio, maar de uitwerking ervan vereist de nodige expertise en bedachtzaamheid.

 

Back to work!

De leerreis rond duurzaamheid was een belangrijke stap op de moeilijke weg naar zelfredzaamheid. Maar we hebben nog werk. De komende drie jaar zullen cruciaal zijn. Verdere inspanningen moeten worden geleverd en de nodige investeringen moeten worden gedaan om een duurzame toekomst voor te bereiden. Met uw steun zal VIA Don Bosco de scholen intensief begeleiden op hun pad. “Het gaat niet gemakkelijk zijn, maar we zijn niet alleen”, aldus Juan uit Peru. Of zoals Jeisson uit Colombia het uitdrukt: “Vandaag zijn er nieuwe wegen voor ons opengegaan. Er bestaat een wonderbaarlijk potentieel.”

Voor ons nieuw programma 2022-2026 kijkt VIA Don Bosco al uit naar andere landen die onze expertise nuttig kunnen gebruiken. We blijven paraat!

Met de steun van

Kwaliteitslabel