Kim Gevaert, Luc Van Looy en Fons Leroy vieren 50 jaar VIA Don Bosco

8 februari 2019
Ter gelegenheid van haar 50ste verjaardag organiseert VIA Don Bosco heel wat evenementen, te starten met een reeks avondlezingen over het hele land met boeiende sprekers die elk op hun eigen manier hebben bewezen dat onderwijs en wilskracht de beste wapens zijn om de wereld te veranderen. Kim Gevaert, Luc Van Looy en Fons Leroy hadden de eer om de festiviteiten op gang te trappen.

Kim Gevaert, olympisch kampioene, beet op 17 februari de spits af in Don Bosco Haacht, waar ze vroeger nog schoolliep. Het deed haar zichtbaar plezier om terug te keren naar haar oude school en oud-leerkrachten terug te zien. Eén van hen, haar leerkracht Lichamelijke Opvoeding, bedankte ze in het bijzonder voor de belangrijke rol die hij gespeeld heeft in haar keuze voor atletiek. Ze toonde zelfs enkele oude klasfoto’s, met het nodige gelach in de zaal. Tijdens haar lezing vertelde Kim hoe de Belgische estafetteploeg in het begin niet serieus werd genomen en hoe ze werden afgedaan als de mooi opgemaakte, giechelende ‘Spice Girls’. Maar al het ongeloof ten spijt hebben ze het geschopt tot absolute wereldtop met niet minder dan een olympische titel op hun palmares. Een aantal soft skills en elementen van goed teamwerk, die ook deel uitmaken van de pedagogie van Don Bosco, hebben de estafetteploeg gebracht tot legendarische sportmomenten die in ons collectief geheugen gegrift staan. Als ambassadrice van SOS Kinderdorpen toont Kim Gevaert ook haar groot hart en haar gevoeligheid voor onze missie, namelijk onderwijskansen voor de meest kwestbare jongeren als sleutel tot een rechtvaardige wereld.

Op 7 februari splitste het team van VIA Don Bosco zich op om zowaar op twee locaties tegelijk een avondlezing te organiseren. In Don Bosco Zwijnaarde was het de beurt aan Mgr. Luc Van Looy, bisschop van Gent en salesiaan van Don Bosco. In aanwezigheid van kersvers burgemeester van Gent, Mathias De Clercq, vertelde hij enkele leuke anekdotes over het leven van Don Bosco en de jongeren waarmee hij werkte. We leerden Don Bosco kennen als een opportunist die niet vies was van een onschuldig leugentje zo nu en dan om te bereiken wat hij wou bereiken. Het heeft de salesianen van Don Bosco gebracht tot waar ze nu staan, met onderwijs- en jongerenprojecten in meer dan 130 landen wereldwijd. Mgr. Luc Van Looy vertelde met de nodige dosis humor hoe Don Bosco na verloop van tijd buiten de muren van Turijn wou treden en stap voor stap de missies opstartte, die uiteindelijk 50 jaar geleden tot het ontstaan van VIA Don Bosco hebben geleid.

In Don Bosco Hoboken ontvingen we de topman van de VDAB, Fons Leroy. Met zijn betoog over het belang van beroepsonderwijs en tewerkstelling voor jongeren sluit hij naadloos aan bij de corebusiness van VIA Don Bosco. Hij had het over recente evoluties op de arbeidsmarkt, met de opkomst van de digitalisering. De uitdaging voor onze samenleving zal worden om solidariteit een plaats te geven in deze veranderende tijden waarin mensen, indien ze zich niet op tijd bijscholen, hun job kunnen verliezen door de digitalisering. Jongeren moeten opgeleid worden met de juiste skills voor de toekomst. Iedereen heeft talent en is nodig, ook mensen met een migratieachtergrond, laaggeschoolden, of mensen met een beperking. Dus iedereen moet voldoende kansen krijgen om de juiste skills te verwerven om een plaats te krijgen op de arbeidsmarkt van morgen. Fons Leroy had het daarnaast over het verzoenen van economische, menselijke en ecologische waarden. Bovendien raakte hij met ‘duaal leren’ (afwisseling tussen leren en werken) een thema aan waarrond ook onze partnerorganisaties in Afrika en Latijns-Amerika volop werken. Met zijn betoog over ‘onderwijs over de grenzen heen’ onderstreepte hij het belang van het delen van expertise, zoals ook de VDAB doet in Oeganda, Kenya, Colombia en Palestina. Op die manier draagt de VDAB, net als VIA Don Bosco, bij tot de Sustainable Development Goals (SDG’s). Conclusie van zijn betoog: er is nog te veel talent onderbenut, en als iedereen de juiste skills meekrijgt, zal iedereen lang leuk werken en lang leuk leren!

Met voor elke avondlezing een mooie opkomst kunnen we spreken van een geslaagd begin van ons feestjaar. In de komende maanden volgen nog 3 bevlogen sprekers uit verschillende domeinen: Hilde Crevits (minister van onderwijs) in Don Bosco Kortrijk, Françoise Chombar (CEO Melexis chipbedrijf) in Don Bosco Sint-Pieters-Woluwe en Willy Claes (minister van staat) in Don Bosco Helchteren. Meer info op www.viadonbosco.org/avondlezingen. We hopen jullie daar te ontmoeten!

Met de steun van

Kwaliteitslabel